Audemars Piguet – Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique – Style & Tendance

La manufacture suisse de Haute Horlogerie Audemars Piguet est ravie de dévoiler sa nouvelle version du modèle Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique (RD#3). Ce modèle anniversaire de 37 mm de diamètre qui vient compléter le modèle « Jumbo » de 39 mm lancé en avril dernier repousse les limites du savoir-faire de la marque : c’est en effet la première fois que la Manufacture présente un tourbillon volant en un diamètre aussi réduit, le mettre ainsi à la portée des poignets les plus fins tout en rendant hommage à sa tradition de complications horlogères de petite taille. Un défi rendu possible grâce au nouveau mouvement tourbillon ultra-plat automatique, Calibre 2968 de 3,4 mm de haut, orné de décorations principales traditionnelles et contemporaines. Doté d’un cadran prune inédit et d’un système d’échappement innovant, ce garde-temps allie prouesses techniques et détails esthétiques pour un raffinement absolu.

Un tourbillon volant ultra-plate mouvement innovant

Au cœur de cette nouvelle innovation se trouve le Calibre 2968, un mouvement tourbillon volant ultra-plat à remontage automatique qui a nécessité cinq ans de développement. La principale prouesse technique réalisée par les horlogers de la Manufacture est d’avoir pu intégré dans une boîte de 39 puis de 37 mm un tourbillon volant équipé d’un échappement inédit, cette complication étant jusqu’alors réservée aux diamètres de 41 mm. Compte tenu de l’espace restreint à disposition, le tourbillon volant automatique doit être entièrement repensé afin de réduire l’épaisseur nécessaire pour l’abriter en repositionnant certains composants, tout en conservant ses proportions originales. Dotée pour la première fois d’un entraînement périphérique1, qui participait à sa finesse, la cage de tourbillon est conçue en titane. La combinaison de ces deux éléments permet non seulement de fluidifier la répartition de l’énergie dans le tourbillon, mais aussi d’alléger et d’affiner ce dernier. Le nouvel échappement repose quant à lui sur un oscillateur permettant une grande amplitude qui renforce la fiabilité, la gestion de l’énergie et la précision chronométrique.

Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plaque Automatique

Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique (RD#3) © Audemars Piguet

Afin de rendre le tourbillon et le mouvement plus visibles, les ingénieurs d’Audemars Piguet ont entièrement repensé l’architecture du mécanisme. Côté fonds, les ponts ont été ajournés afin de révéler les composants mécaniques tout en accordant un soin particulier à la symétrie des différences d’éléments. Côté cadran, les géométries et le positionnement des trois bras du balancier ont également été revus de sorte que le battement du cœur de la montre soit encore plus hypnotique. Le design technique du mouvement fait affleurer le tourbillon volant juste au-dessus du cadran, permet à travers la glace, une expérience visuelle encore plus forte.

Les décorations principales des composants du mouvement, visibles à travers la glace saphir, alignent le dynamisme et le classicisme des angles rentrants à la modernité des lignes fatiguées – une finition qui apparaît sur la platine et les ponts et remplace les traditionnelles Côtes de Genève. Les ponts ajourés et rhodiés offrent une vue tout en contraste sur les éléments du mécanisme aux tons dorés rose.

Une esthétique tout en finesse inspirée du code la « Jumbo »

Bien qu’ayant un diamètre plus petit, la deuxième version du RD#3 intègre les codes esthétiques propres au cadran du modèle « Jumbo » révélés plus tôt cette année. Le cadran Petite Tapisserie est doté d’un ton prune inédit obtenu par procédé CVD (Chemical Vapor Deposition), garantissant ainsi clarté, homogénéité et pérennité de la couleur à tous les cadrans.

Inspirée du modèle initial de 1972, cette nouvelle référence arbore des index et aiguilles de forme baignoire avec revêtement luminescent pour une lisibilité optimale dans l’obscurité. La signature Audemars Piguet, tout comme l’échelle des minutes, est imprimée en blanc sur la tapisserie. Opérant ses rotations à 6h, la cage du tourbillon volant en titane se détache du fond prune pour créer un contraste aérien hypnotisant.

Cette version de 37 mm se distingue cependant de la « Jumbo » en intégrant sa boîte et son bracelet principal en acier inoxydable, dernière évolution design présentée début 2022 sur de nombreux modèles Royal Oak. Des chanfreins polis élargis et des maillons dégressifs lui confèrent une silhouette affinée et une ergonomie renforcée.

Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plaque Automatique

Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique (RD#3) © Audemars Piguet

Une masse oscillante dédiée aux 50 ans de la Royal Oak

La Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique est dotée d’une masse oscillante centrale, montée sur roulement à billes, équipée de deux inverseurs2 qui assurent un remontage bidirectionnel. Le logo des 50 ans ainsi que la signature Audemars Piguet sont gravés sur cette masse en or rose 22 carats rhodium développé spécialement pour l’anniversaire de la Royal Oak. Assortie aux tons de la boîte et du bracelet en acier inoxydable, elle est également décorée des finitions polies et satinées devenues la marque de fabrique la collection et qui peuvent être admirées à travers le fond saphir.

Une tradition de prouesses techniques techniques

En 1986, Audemars Piguet présente la première montre-bracelet automatique à tourbillon au monde. Imaginé par Jacqueline Dimier, le design plaçait pour la toute première fois l’échappement du tourbillon côté dialn. Le Calibre 2870 était alors protégé par une boîte extra-plaque de 5,3 mm d’épaisseur. Sa cage de tourbillon en demeure à ce jour l’une des plus petites au monde avec un diamètre de 7,2 mm, ainsi que l’une des plus légères avec un poids de seulement 0,123 grammes. Ce modèle est connu sous le nom de Tourbillon Automatique Râ, car le dessin de Jacqueline Dimier a donné au minuscule régulateur (l’un des plus petits jamais produits) l’apparence du soleil dont les rayons se dépliaient sur le cadran. Cette montre-bracelet compliquée a été produite à 401 exemplaires jusqu’en 1992, une nouvelle voie ouverte à la Haute Horlogerie qui renoue alors avec les mécanismes prestigieux, dont ceux des montres à tourbillon.

Trente ans après le modèle de Jacqueline Dimier, la Manufacture, connue pour sa capacité à innover, lance une série de modèles en Recherche et Développement. En 2015, Audemars Piguet a dévoilé son premier prototype RD#1 Royal Oak Concept Répétition Minutes Supersonnerie. Fruit de 8 années de recherche en partenariat avec l’EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne) et un panel d’experts composé d’horlogers, d’ingénieurs, de musiciens et de fils spécialistes, cette montre intègre la technologie Supersonnerie3. Faisant l’objet de 3 brevets, ce système qui combine un mécanisme de sonnerie et une architecture de boîte innovante marque une avancée significative en termes de performances acoustiques, de volume de diffusion et de beauté sonore. Présentée au SIHH la même année, la RD#1 permettra à la Manufacture de lancer une version commerciale ultérieure de la Royal Oak Concept Répétition Minutes Supersonnerie, lauréate du Grand Prix d’Horlogerie de Genève en 2016 dans la catégorie « Exception mécanique ».

Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plaque Automatique

Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique (RD#3) © Audemars Piguet

En 2019, Audemars Piguet a lancé la Royal Oak Quantième Perpétuel Ultra-Plat Automatique 41 mm, dont le prototype innovant a été présenté un plus tôt au SIHH sous le nom RD#2. Cette montre calendrier dont la boîte atteint 6,3 mm d’épaissement abrite un mouvement de seulement 2,89 mm d’épaissement, ce qui en fait à ce moment-là la montre-bracelet automatique à calendrier la plus fine au monde. Pour réussir cette prouesse, les fonctions du calendrier généralement montées sur trois niveaux ont été rassemblées sur un même plan. Les experts de la Manufacture ont également développé deux innovations brevetées portant sur l’intégration de la came de fin de mois à la roue de date et sur l’association de la came des mois à la roue des mois. Marquant un tournant dans l’histoire des montres à complication, la Royal Oak Quantième Perpétuel Ultra-Plat Automatique vaudra à Audemars Piguet le Grand Prix de l’Aiguille d’Or du Grand Prix d’Horlogerie de Genève en novembre 2019.

Cette année, la manufacture Brassus a dévoilé sa nouvelle avancée technique avec la Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique. Dans la lignée des innovations précédentes, ces deux références RD#3 animées par le nouveau Calibre 2968 allient innovation technique et raffinement esthétique pour un hommage tout en finesse au 50e anniversaire de la Royal Oak.

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