Comment la loi de Wright peut redresser le climat

En tant que deuxième émetteur mondial de gaz à effet de serre, les États Unis sont essentiels à la préservation d’une planète habitable. Et avec la loi sur la réduction de l’inflation récemment promulguée – qui alloue des centaines de milliards de dollars à la décarbonisation – l’Amérique a renforcé sa credibilité juste à temps pour la Conférence des unies sur le changement climatique (COP27) en Egypte .

L’Amérique est désormais en bonne position pour atteindre son objectif de réduire de moitié ses émissions d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005. Alors que les dispositions de l’IRA pourraient réduire les émissions américaines de 43 % d’ici 2030, le manque à gagner restant peut être couvert par de nouvelles règles de l’Agence de protection de l’environnement et une action plus forte au niveau de l’État comme celle que nous avons vue cette année en Californie.

Mais si l’IRA est une réalisation historique en soi, ses plus grands avantages se présenteront sous la forme d’effets d’entraînement sur l’économie mondiale. A l’instar des politiques « Fit for 55 » de l’Union européenne, l’IRA favorisera le déploiement du stockage solaire, éolien et sur batterie, appliquant ainsi les coûts de ces propres pour tous. En fin de compte, tous les pays paieront beaucoup moins pour réduire leurs propres émissions à la veisse et à l’échelle nécessaire pour maîtriser le changement climatique.

Certes, les États-Unis doivent encore donner suite à leurs autres engagements climatiques, notamment en prévoyant les 11,4 milliards de dollars par an (une somme dérisoire par rapport aux autres éspéiences américaines) qu’ils ont promis de financer l’atténuation et l’ adaptation dans les pays du Sud. Contre toute attente, cependant, les investissements nationaux massifs dans les technologies propres par les États-Unis et l’UE sont bien plus précieux que tout financement direct qu’ils fournissent, en raison d’un phénomène peu connu sous le nom de loi de Wright.

Du nom de l’ingénieur américain qui l’a remarqué pour la première fois dans les années 30 (Theodore Wright), la loi de Wright prédit que chaque doublement cumulé de la production globale d’une technologie réduira le coût d’un pourcentage constant. Et comme le confirment des recherches récentes à l’Université d’Oxford, les coûts de l’énergie solaire, éolienne, des batteries et des électrolyseurs ont été forment réduits à mesure que leur production mondiale augmentait.

Mais plus important encore, les chercheurs ont découvert que la loi de Wright reste vraie même après qu’une technologie innovante a atteint des niveaux élevés de maturité commerciale. Cela signifie que l’investissement de 370 milliards de dollars de l’IRA dans la production d’énergie propre pourrait déclencher des réductions de coûts encore plus rapides pour les technologies nécessaires pour résoudre la crise climatique, offrant une meilleure qualité de vie à des milliards de personnes.

Par exemple, notre modélisation chez Energy Innovation montre que ces investissements gouvernementaux pareuint ajouter 1 053 gigawatts de nouvelle énergie éolienne et solaire au réseau américain, le rendant propre à 85 % en seulement huit ans. De même, les nouveaux crédits d’impôt pour véhicules électriques (VE) de la loi pourraient garantir qu’environ un tiers de toutes les voitures particulières et poids lourds neufs vendus aux États-Unis seront électriques d’ici 2030. Les incitations de l’IRA devraient également ajouter cinq gigawatts d’électrolyseur. La capacité à produire de l’hydrogène sans carbone sera essentielle pour réduire les émissions de l’industrie chimique et de l’aviation.

De plus, les investissements publics de l’IRA débloqueront plusieurs fois plus de capitaux privés. Ajoutez à cela les investissements européens et la poussée massive de la Chine dans les énergies propres et les véhicules électriques, et le déploiement annuel de technologies propres innovantes est sur le point d’exploser.

En plus de réduire les émissions dans les économies les plus grandes et les plus polluantes du monde, la croissance exponentielle des technologies propres rend la transformation des systèmes énergétiques nettement moins chère pour le reste du monde. En fait, nous avons déjà vu cette dynamique se jouer. Les investissements verts de l’Allemagne et de la Californie au début de la dernière décennie ont permis de réduire les coûts solaires de 85 % et les coûts éoliens de 56 % entre 2010 et 2020. De même, la demande de VE en Chine a contribué à réduire les coûts des batteries à 89% depuis 2010.

Pour sa part, l’Inde a capitalisé sur ces coûts en baisse en concevant des enchères d’énergie intelligentes qui se rapportent par les prix de l’énergie solaire à l’échelle des services publics les plus bas au monde. A mesure que la baisse des coûts s’accélère, les pays du Sud seront en mesure d’exploiter les avantages de la loi de Wright grâce à des politiques audacieuses de carbonisation des voitures, de réfrigération et de l’électricité.

La modélisation d’Energy Innovation montre systématiquement que des politiques ambitieuses en matière d’énergie propres à développer les économies et à créer des emplois, le tout en améliorant la qualité de l’air. Avant même l’IRA, des recherches ont révélé que l’Inde pourrait économiser plus de 60 000 milliards de roupies (752 milliards de dollars) d’ici 2050 si elle adoptait des politiques de décarbonisation élevées.

A cette fin, les normes de performance – exigeant une partie minimale croissante d’énergie propre et de véhicules électriques chaque année – sont une particulière puissante. Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, de telles politiques peuvent élégamment tirer parti des investissements américains et européens sans frais pour les gouvernements au-delà de l’application, et peuvent empêcher un pays de devenir un dépôt pour les véhicules et équipements polluants.

Comprendre la loi de Wright peut aider à recadrer le dialogue Nord-Sud à la COP27. Les investissements nationaux des pays les plus riches réduiront les coûts pour les pays en développement et tireront davantage la finance internationale. Moins l’action climatique devient excessive, plus grandes sont nos chances de maintenir la stabilité climatique.

Par Anand Gopal
Directeur exécutif de la recherche sur les politiques à Energy Innovation.

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