Emphysème pulmonaire : symptômes, traitement, guérison

L’emphysème pulmonaire se caractérise par une augmentation du volume des poumons qui complique la respiration. Quel type est le plus grave ? Quels sont les symptômes? Le traitement pour le bouchon ? Quel est le diagnostic ? Un lien avec le Covid ? Quelle espérance de vie ? Info.

L’emphysème pulmonaire est une affection grave des poumons, caractérisée par la destruction progressive des alvéoles pulmonaires. Il s’agit de la complication de la broncho-pneumopathie Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). En France, 3,5 millions de personnes auraient une BPCO. La principale cause est le tabagisme. Le chanteur Christophe en est décédée en avril 2020. C’est quoi un emphysème pulmonaire ? Est-ce que c’est un cancer ? Quels sont les symptômes? Quel type d’emphysème est le plus grave ? Comment pose-t-on le diagnostic officiel ? Quel traitement pour stopper un emphysème ? Quelle espérance de vie ? Tout savoir sur les signes d’alerte, les causes, le lien avec le Covid, la cureison…

Définition : c’est quoi un emphysème pulmonaire ?

Le terme “emphysème” Correspond à la présence de gaz au niveau d’un tissu à un endroit où celui-ci en est normal répor. L’emphysème le plus fréquente rencontre se situe au niveau des poumons. Ainsi, l’emphysème pulmonaire est une pathologie pulmonaire qui se définit par la destruction progressive des alvéoles et des vaisseaux sanguins des poumons. L’emphysème pulmonaire existe sous différentes formes. Il peut être localisé à une partie du poumon ou étendu à l’ensemble de l’appareil pulmonaire.

Quel est le mécanisme d’apparition de l’emphysème pulmonaire ?

La cause principale de l’emphysème est fumeur Maïs l’exposition à des substances chimiques peut également en être responsable. Le tabac ou les substances chimiques détruisent progressivement les alvéoles et les vaisseaux sanguins des poumons. La distension des alvéoles ainsi provocatrice empêche l’expiration de l’air qu’elle contient. En effet, les alvéoles sont de très petites cavités qui ressemblent à des sacs situés à l’extrémité d’une bronchiole, correspondant aux ramifications plus fines de bronches. “Un emphysème peut être localisé à une partie du poumon ou diffusé à l’ensemble de l’appareil pulmonaire, ponctuel ou plus souvent chronique faisant suite à de nombreuses pathologies pulmonaires comme une MPOC (broncho pneumopathie chronique obstructive), la tuberculosis ou les expositions professionnelles», détaille le Dr Djamel Bennegadi, pneumologue au CHU de Melun (Seine-et-Marne). Les échanges s’effectuent au niveau des alvéoles pulmonaires à travers la paroi alvéolaire par diffusion de l’oxygène et du gaz carbonique. l’air contenu dans l’alvéole de se charge en oxygène et à se débarrasser du gaz carbonique à façon à ce que le sang neuf qui est pauvre en oxygène (O2) et riche en gaz carbonique (CO2) se transforme en sang artériel plus riche en oxygène et plus pauvre en gaz carbonique.

Schéma d'un emphysème pulmonaire
Schéma d’un emphysème pulmonaire © alila – 123RF

C’est quoi un emphysème bulleux ?

Il existe plusieurs types d’emphysème pulmonaire, comme l’emphysème bulleux qui se caractérise par la présence de bulles de tailles et de nombres variables dans les poumons, qui diminuent le volume des échanges gazeux entre les alvéoles et le sang.

C’est quoi un emphysème centro-lobulaire ?

Au cours de l’emphysème centro-lobulaire, seules les alvéoles sont atteintes dans un premier temps avec destruction de la région centrale de lobules pulmonaires. L’emphysème centrolobulaire est le plus fréquent et touche les fumeurs, souvent en surpoids.

C’est quoi un emphysème panlobulaire ?

Au cours de l’emphysème généralisé panlobulaire, les alvéoles et les vaisseaux sanguins sont touchés en même temps. L’emphysème panlobulaire est plus rare et touche les sujets plus jeunes, plus maigres parfois non fumeurs.

C’est quoi un emphysème paralésionnel ?

Au cours de l’emphysème paralésionnel, les lésions se développent à proximité de cicatrices provocatrices par une maladie antérieure.

Quel est l’âge moyen d’un emphysème pulmonaire ?

L’emphysème est une pathologie qui débute le plus souvent à partir de 50 ans.

Quels sont les symptômes de l’emphysème pulmonaire ?

Les manifestations de l’emphysème pulmonaire ne sont pas spécifiques à cette pathologie qui peu provoquer de manifestations lors des premiers mois de la maladie. Petit à petit, cette maladie peut s’avérer invalidante et entraîner une Insuffisance respiratoire chronique.

  • Lee symptôme principal est une gêne respiratoire ressentie le plus souvent à l’effort et qui s’intensifie progressivement. Classiquement, la respiration est plus rapide et l’expiration est plus longue. Une légère gêne respiratoire, comme un essoufflement ou une dyspnéeapparaît peu à peu, essentiellement lors d’efforts pour devenir de plus en plus invalidante et survenir au repos.
  • Une pâleur accompagné parune fatigue et d’une perte de poids ils peuvent apparaître.
  • Dans les cas d’emphysèmes avancés, les alvéoles pulmonaires cessent de fonctionner normalement ce qui rend les échanges gazeux et l’oxygénation de l’organisme difficile. A l’observation alors une cyanose des lèvres (elles deviennent bleues) et un affaiblissement physique complet dû à l’essoufflement.

Quelle est la cause de l’emphysème pulmonaire ?

La BPCO liée au tabagisme chronique reste la première cause de l’emphysème. “Il peut également être la conséquence d’une exposition professionnelle ou domestique à des poussières ou des substances chimiques“, explique le pneumologue. De même, la pollution peut aussi être responsable. Rappelons que la BPCO provoque des lésions pulmonaires irréversibles pouvant entraîner des complications graves et invalidantes comme l’insuffisance respiratoire chronique représentant un réel handicap au quotidien au regard de la présence d’ un essoufflement permanent, d’une fatigue importante, d’épisodes de surinfections bronchiques fréquentes nécessitant un apport en oxygène et la nécessité d’être hospitalisé pendant des périodes plus ou moins longues.

  • Une affection chronique et respiratoire dans l’enfance peut causer un emphysème.
  • L’emphysème peut être lié dans des situations rares à une anomalie génétique qui dérègle la proportion d’enzymes présentes dans les poumons.
  • La tuberculose est également une cause.
  • Le tabagisme, surtout lorsqu’il s’est installé sur de très longues années, de 15 à 20 ans, est impliqué dans environ 85% des cas d’emphysème.

Quel lien entre emphysème pulmonaire et Covid ?

Une infection par le coronavirus (Covid) peut provoquer un emphysème. La complication la plus grave d’une contamination par le coronavirus est la sensibilité respiratoire caractérisée par des essoufflements puis d’importantes difficultés respiratoires conduisant à une admission en urgence dans un service de réanimation pour bénéficier d’une mise sous respirateurs.

L’emphysème est-il un cancer ?

Non, l’emphysème n’est pas un cancer mais il peut être un facteur de risque de cancer broncho-pulmonaire (CBP).

>> La radiographie pulmonaire rencontré en évidence thorax non distendu avec une horizontalité des côtes et du diaphragme témoignant de la distension pulmonaire, une expiration longue et une inspiration peu amplifiée accompagnée de ronflements (ou râles) bronchiques.

>> ONU scanner thoracique permet de visualiser la localisation exacte de l’emphysème ainsi que les lésions associées.

>> Une Exploration fonctionnelle de la respiration, EFR, met en évidence un syndrome obstructif et une augmentation du volume résiduel.

>> Les gaz du sangnormale au début de la maladie, se retrouve alors une anomalie d’échanges au niveau des poumons avec une augmentation de la quantité de gaz carbonique et une diminution de la quantité d’oxygène sanguin.

>> Une scintigraphie peut également être recommandé.

On ne peut pas faire régresser la maladie une fois qu’elle s’est propagée.

La BPCO et l’emphysème sont des pathologies trop souvent survenues parce qu’elles débutent dans la majorité des situations par des manifestations semblant anodines et très banales, comme une toux très peu gênante accompagnée de crachats ou un essoufflement léger, désignées souvent à tort à un embonpoint, un manque d’exercice ou à l’âge. Ces manifestations peuvent s’évaluer très lentement pendant des années avant que le malade ne ressente une véritable gêne qui le motive à consulter ou à en parler à son médecin. Il peut s’écouler des années, 10 à 20 ans parfois entre le début de l’apparition des premières manifestations et la gêne importante et invalidante provocée par l’emphysème.

Quand consulter ?

Ne pas hésiter à demander l’avis de son médecin, surtout si vous êtes fumeurs, lors de l’apparition de manifestations respiratoires peu sévére, apparemment banales comme par exemple un essoufflement ou une toux accompagnée ou non de crachats. Celui-ci vous demandera d’efficacer un bilan (radio, EFR, gaz du sang…) et vous conseillera l’arrêt du tabac qui demeure la première attitude à adopter.

On ne peut pas faire régresser la maladie une fois qu’elle s’est propagée

Quel est le traitement de l’emphysème pulmonaire ?

On ne peut pas faire régresser la maladie une fois qu’elle s’est propagée, mais on peut la ralentir et soigner les symptômes. La première mesure consistait évidemment pour arrêter de fumer. C’est primordial pour que la maladie ne se propage pas en un temps record. Un traitement basé sur broncho-dilatateurs est nécessaire pour augmenter le diamètre des bronches ainsi que des corticostéroïdes (pour réduire l’inflammation), un peu comme dans le traitement de l’asthme. En cas de crise aiguë, il faudra peut-être avoir recours à de l’oxygène (masque ou lunettes nasales permettant d’insuffler de l’oxygène) et des nébulisations. C’est pourquoi quand on évoque l’emphysème, nous vient souvent l’image d’une personne attachée à sa bouteille d’oxygène, qu’il faut donc toujours avoir à portée de main. Il est complétant par des séances de kinésithérapie respiratoire La réhabilitation respiratoire permet de limiter l’essoufflement gênant avec prise en charge nutritionnelle, kinésithérapie respiratoire, etc.», pointe le spécialiste. Il existe sur le territoire national des écoles du BPCO. Même s’ils ne soignent pas correctement la maladie, ces traitements peuvent s’avérer vitaux. En laissant diminuer la capacité respiratoire, le patient risque de se présenter à à long terme des complications cardiaques.

Quand envisager une opération ?

En cas d’insuffisance respiratoire grave, une transplantation pulmonaire peut être tentée selon le bilan fonctionnel pré-greffe“, a ajouté le Dr Bennegadi. La chirurgie peut être utilisée pour réduire le volume des poumons, qui prennent trop de place dans la cage thoracique en raison de la distension des alvéoles et ne peuvent donc plus se dilater pour respirer correctement. Les ultimes recours , c’est la greffe de poumon si les conditions cliniques et fonctionnelles le permettent. Heureusement, il est rarement nécessaire d’en arriver là.

Quelle prévention pour limiter le risque d’emphysème pulmonaire ?

Pour prévenir l’emphysème pulmonaire, il faut rompre définitivement avec le tabac. L’idéal, pour se protéger, est de ne pas commencer à fumer, le tabagisme étant le premier responsable de l’emphysème. De plus, il faut prévenir l’exposition professionnelle à certaines substances chimiques.

Quelle est l’espérance de vie avec un emphysème pulmonaire ?

On estime que l’espérance de vie pour un emphysème pulmonaire se situe aux alentours de 48 ans pour les patients fumeurs etc 67 ans pour les non-fumeurs.

Merci au Dr Djamel Bennegadi, pneumologue au CHU de Melun (Seine-et-Marne).

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