Guarana ? Qu’il reste en option !

GUARANA

Le guarana, qu’est-ce que c’est ?

Le guarana, du mot scientifique Paullinia Cupanaest une plante grimpante de la région amazonienne (Brésil) profondément lié à l’identité culturelle de la population autochtone.

En fait, son nom vient d’une tribu indigène Guarani qui se distinguait par la préparation de boissons à base de cet arbuste, d’où son nom.

La ressemblance du fruit du guarana avec l’œil humain alimente de de nombreuses légendes locales. La pharmacopée amazonienne traditionnelle attribuée de multiples vertus au guaraná qui est depuis longtemps utilisée comme fortifiant par diverses populations amérindiennes (guaraná signifie « faire la guerre » en langue tupi guarani).

Cependant, peu d’études scientifiques se sont focalisées sur ses propriétés thérapeutiques globales. Il n’existe pas suffisamment d’informations fiables pour dire si sa consommation quotidienne pourrait être utile à la santé.

D’une boisson rituelle, L’utilisation du guaraná a évolué pour devenir un produit de popularité internationale apparaissant tantôt dans la formulation de boissons dites énergisantes, tantôt dans la composition de “produits de l’effort” (gels, barres,…) ou dans la préparation de gélules et breuvages vendus aux rayons “diététiques” de supermarchés, de pharmacies …

Mais, pourquoi cet engouement mondial ? À quelles promesses toniques le guaraná répond-il ?

Sa composition

La principale caractéristique des grains de guaraná est qu’ils contiennent une grande quantité de méthylxanthines. L’une d’entre elles (1,3,7-triméthylxanthine) n’est rien d’autre que de la caféine.

Bien sûr, les teneurs varient selon l’origine de la plante, mais la moyenne en caféine est très élevée. Ils contiennent environ quatre fois la quantité de caféine contenue dans les grains de café.

Compte tenu de cette particularité, le guaraná est devenu une source industrielle de caféine largement utilisée.

Ses effets

La consommation de guaraná produit les mêmes effets que la caféinec’est-à-dire qu’elle agit sur le système nerveux central et se manifeste par une stimulation générale, une augmentation de la vigilance et une diminution de la somnolence : des promesses que recherche le sportif, c’est à dire ” se tenir éveillé, augmenter sa performance sportive, être accompagné lors de ses efforts les plus intenses… »

Sur la base des données disponibles, le groupe scientifique de l’EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments) précise que des apports de caféine allant jusqu’à 300 mg pour les femmes et 400 mg par jour pour les hommesne soulevant pas de problème de sécurité.

Cependant, des inquiétudes ont été levées face à la prise importante de guarana toutes sources alimentaires confondues, par certains sportifs.

Qu’elle soit d’origine naturelle ou non, des consommations trop élevées peuvent provoquer des effets secondaires négatifs, similaires à ceux provoqués par la caféine en excès : irritations gastriques, irritabilité, palpitations cardiaques, crampes musculaires…

Produit Quantité de caféine/portion
Une tasse de café filtre (200ml) 80 – 90mg
Une petite canette de boisson énergisante (250 ml)

80mg

Un expresso (60 ml) 80mg
Une tasse de thé noir (220 ml) 50mg
Complément alimentaire : Poudre de Guarana (2g) 60-80mg
Un gel énergisant de l’effort à base de guaraná 20-80 mg/gel : les chiffres sont approximatifs étant donné que le contenu en caféine et la taille des bâtons varient. Faites l’addition !

Attention au surdosage !

Une certaine prudence est recommandée car certains produits de l’effort ou complément alimentaire proposés sont sans aucune indication de la teneur en guarana ou en caféine. Parfois, le terme guaraná est remplacé par sa première dénomination du XIXè siècle, la guaraninemais c’est toujours de la caféine.

Dans tous les cas, n’oublions pas que les performances d’endurance du sportif dépendent de l’assiduité aux entraînements et reposent avant tout sur l’apport régulier en glucides, base première des ingrédients des produits de l’effort.

Informations Complémentaires:

https://www.efsa.europa.eu/sites/default/files/corporate_publications/files/efsaexplainscaffeine150527fr.pdf

Dominique POULAIN, Diététicienne nutritionniste du Sport : http://www.nutritionniste-dieteticien.fr

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