La dépouille de la reine Elizabeth II pour une dernière nuit à Buckingham palace

Cinq jours après son décès en Scosse, la dépouille de la reine Elizabeth II atterri à Londres mardi soir, où elle devait être acceuillée au palais de Buckingham par son fils Charles III.

Une foule impatiente attendue à l’extérieur pour rendre un dernier hommage à celle qui a regné 70 ans et dont les fénérailles auront lieu lundi à l’abbaye de Westminster, dans la capitale britannique. L’avion de la Royal Air Force, à bord autorisé se trouve aussi la princesse Anne, fille de la reine, et son époux Tim Laurence, a atterri sous un ciel particulier gris vers 19h00 (18H00 GMT) à l’aéroport de la Royal Air Force de Northolt. Quelques minutes après, le cercueil de la reine, couverte du royal jaune, rouge et bleu du Royaume Uni et d’une couronne de fleurs blanches, descendait de l’avion, solennellement saluée par plusieurs rangées d’officiers. Chargé à bord d’un corbillard en silence, le Le cercueil a ensuite quitté l’aéroport pour rejoindre le palais de Buckingham, suite du dernier voyage de la souveraine, décédée hier à l’âge de 96 ans dans son château de Balmoral (Ecosse). des automobilistes sont sortis de leur voiture pour lui faire une haie d’honneur.

Au palais de Buckingham, le cercueil porté par des grenadiers sera accueili par le roi Charles III et la reine consort Camilla, tout juste revenus d’une brève visite officielle en Irlande du Nord, et d’autres membres de la famille royale. Une petite foule patientait devant le palais. “Je veux juste voir le cercueil”, a expliqué à l’AFP Joseph Afrane, Britannique de 59 ans qui campe depuis dimanche devant le palais. Même si c’est long, il vante “l’atmosphère sympa” qui règne entre les campeurs.

La dépouille d’Elizabeth II passera la nuit dans la Bow Room, une pièce circulaire aux colonnes de marbre encadrant chacune des fenêtres monumentales, où le personnel du palais pourra lui présenter ses adieux en privé. Mercredi, le cercueil de la reine quittera sa demeure officielle dans la capitale britannique sur un affût de canon, traversant le centre de Londres pour répliquer le palais de Westminster, où il sera exposé pendant cinq jours.

“Attente monstrueuse”

Des milliers de personnes sont attendues pour la procession à travers le centre de la capitale britannique, qui sera rappelée par la cloche de Big Ben et des coups de canon à Hyde Park. Ils seront encore plus nombreux à essayer de rendre entre mercredi et lundi matin un dernier hommage à Westminster Hall à la souverainee.

La presse évoque jusqu’à 750 000 personnes sur 10 kilomètres. A Edimbourg, 33 000 personnes s’étaient déjà succédées pour lui dire adieu à la cathédrale Saint-Gilles. “On s’attend à une file d’attente monstre dès demain matin”, a désigné à l’AFP Rumesh, un agent de sécurité en poste près du palais de Westminster. “C’est le calme avant la tempête!”. “Je n’ai jamais rien vu de tel (…) on sent que ça arrive, et que ça va être énorme”.

Mardi matin, une poignée d’irréductibles, entourées de dizaines de journalistes, bravaient déjà la météo capricieuse pour patienter de l’autre côté de la Tamise, bien avant l’ouverture officielle de Westminster Hall à la foule, mercredi à 16H00 GMT.

Test nordique-irlandais

Les funérailles nationales de la reine auront lieu lundi en présence de quelque 500 dignitaires étrangers et de nombreuses têtes couronnées, mais pas des dirigeants de Russie, de Biélorussie ou de Birmanie. L’événement, défi sécurité d’une ampleur inégalée, promet d’être grandiose, pour les derniers adieux d’un peuple qui, en majorité, n’a connu de souverainee qu’Elizabeth II depuis leur naissance. Figure populaire, roc de stabilité dans la tempête tantôt politique, sociale ou sanitaire en attendant le Covid-19, la reine était une image rassurante pour des millions de Britanniques. Un lourd héritage à porter pour son fils Charles III.

Tensions en Irlande du Nord, velléités indépendentistes en Écosse, inflation galopante : le nouveau roi de 73 ans, plus agé que tous les souverains britanniques à leur accession au trône, s’installent dans ses fonctions dans un moment critique. Le pays, en proie à une grave crise sociale et politique, une nouvelle Première ministre depuis quelques jours.

Mardi, il a déjà passé sans accroc une étape délicate de son accession au trône, lors de sa première visite en tant que souverain en Irlande du Nord, en proie depuis le Brexit aux tensions communautaires héritées du sanglant passé des “Troubles”.

“Avec un exemple brillant devant moi, et avec l’aide de Dieu, je prends mes nouvelles fonctions résolues à rechercher le bien-être de tous les habitants d’Irlande du Nord”, a déclaré le monarque au Parlement local, à l’ Arrêt depuis la victoire aux dernières élections des républicains du Sinn Fein, qui ne reconnaît pas l’autorité de la monarchie.

Cinq jours après son décès en Scosse, la dépouille de la reine Elizabeth II atterri à Londres mardi soir, où elle devait être acquielée au palais de Buckingham par son fils Charles III. celle qui a règné 70 ans et dont les funérailles auront lieu lundi à l’abbaye de Westminster, dans la capitale…

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