La fièvre du Mondial-2022 s’empare de Dubaï, qui cherche à attirer les supporters

A quelques semaines du coup d’envoi du Mondial-2022 au Qatar, la fièvre du football s’est emparée de l’émirat voisin de Dubaï, qui espère attirer une partie des supporters.

Première destination touristique du Golfe, à seulement une heure de vol de Doha, la ville met sur ses infrastructures et son ouverture pour séduire les supporters, qui aura la possibilité de faire l’aller-retour dans la journée pendant le tournoi, du 20 novembre au 18 décembre.

Selon les autorités du Qatar, 160 vols font quotidiennement la navette entre le pays hôte et ses voisins, dont plus d’une trentaine au départ de Dubaï, l’un des sept émirats de l’État des Émirats arabes unis.

Ces vols charters sont une aubaine pour les quelque dix millions d’habitants des Emirats, des expatriés pour la plupart, à l’instar de Firas Yassine, supporter de l’équipe de France.

Ce jeune franco-libanais habitant Dubaï n’a pas hésité à acheter des billets pour assister sa femme à la première Coupe du monde organisée au Moyen-Orient.

Mais, refroidis par le prix des chambres d’hôtel à Doha, ils ont décidé de faire l’aller-retour le 26 novembre, arrivant cinq heures avant le premier coup de sifflet et revenant quelques heures après la fin du match. “Je vais visiter la ville, regarder le match puis rentrer chez moi”, dit-il à l’AFP.

– Destination touristique –

Les autorités de Dubaï espèrent que cette option séduira aussi les amateurs de foot venus de l’étranger.

Le Qatar prévoit d’accueillir entre 1 et 1,2 million de personnes pendant la Coupe du monde, mais certains supporters se plaignent de la rareté des logements proposés à Doha, des restrictions sur l’alcool ou encore de l’absence de loisirs dans le riche mais petit pays musulman conservateur.

Moins riche en hydrocarbures que les émirats voisins, Dubaï s’est imposé une revanche en tant que hub touristique mondial, avec d’innombrables hôtels, bars, centres commerciaux et attractions démesurées.

“Jusqu’à un million de visiteurs” pourraient poser leurs bagages aux Emirats pendant la coupe du monde, a indiqué l’organisme public Dubai Sports Council dans un communiqué.

Les autorités ont annoncé au début du mois que des visas à entrées multiples seraient accordés aux détenteurs de billets de match.

Certains supporters “voudront profiter de l’occasion pour visiter les deux pays”, prédit Expat Sports, une agence de tourisme spécialisée dans les événements sportifs, basée aux Emirats. “Dubaï est connu au niveau mondial et de nombreuses activités liées au football seront proposées”, a-t-elle ajouté dans un mail adressé à l’AFP.

L’émirat a annoncé l’ouverture de plusieurs fan zones, dans des parcs, sur les plages ou dans le centre financier de Dubaï, célèbre pour ses nombreux restaurants de luxe.

– “Normes sociales plus souples” –

Un hôtel, sur l’île artificielle de The Palm, sera aussi entièrement réservé aux fans de football.

Expat Sports dit avoir constaté une forte demande de réservations “du Mexique, du Royaume-Uni, d’Europe et d’Inde”. “A ce rythme, nous nous attendons à ce que l’hôtel affiche complet”, dit-elle.

Dimanche, le Premier ministre des Emirats et le directeur de Dubaï, Cheikh Mohammed ben Rachid Al-Maktoum, ont indiqué que les recettes touristiques atteindraient 5 milliards de dollars au premier semestre 2022, en tablant sur une “forte performance cet hiver”.

Avant la pandémie, Dubaï accueillait à elle seule près de 16 millions de touristes en 2019, contre 5,51 millions l’année suivante et 7,3 millions l’année dernière.

Outre “l’avantage d’être une destination touristique majeure”, l’émirat se distingue par rapport aux autres villes du Golfe par “des normes sociales plus souples sur certains aspects culturels, comme la consommation d’alcool ou les vestimentaires”, souligne James Swanston de Capital Economics.

Au Qatar, en temps normal, la vente d’alcool est limitée à un magazine gouvernemental et à une trentaine de bars et restaurants.

Les organisateurs ont tenté de rassurer les supporters la semaine dernière en annonçant que les stands de bière seraient ouverts pendant quelques heures autour des stades, et dans la principale fan zone de la Fifa à Doha.

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