Les efforts insuffisants des États du Sud pour lutter contre la variole laissent les groupes LGBTQ+ se débrouiller seuls.

Mais en Floride, et dans d’autres régions du Sud, les homosexuels craignent que la réponse à la pox du singe ne soit pas toujours prioritaire car le virus affecte la santé des homosexuels, en particulier ceux qui sont noirs ou hispaniques. Ils s’inquiètent également du fait que les gouvernements locaux ne répondent pas de manière urgente aux maladies qui touchent principalement les communautés marginalisées.

« Ils ne vont pas faire des pieds et des mains pour nous aider », a déclaré Hank Rosenthal, 74 ans, homosexuel et médecin urgentiste à la retraite, qui vit à Fort Lauderdale, en Floride.

Jeremy Redfern, porte-parole du département de la santé de Florida et s’assure au nom des départements de santé locaux, a déclarée que l’agence est « totalement intégrée » pour répondre aux besoins de santé publique dans les 67 comtés de l’ État. « Il n’y a pas de frontières juridictionnelles à notre portée en Floride », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de politique avec la variole du singe ».

Mais des lois récentes comme celle de la Florida qui interdit l’enseignement de l’identité de genre et de l’orientation sexuelle dans certaines classes de l’école primaire – intimé projet de loi « Don’t Say Gay » par les opposants – et l’interdiction par l’État des soins aux transgénères pour les personnes bénéficiant de Medicaid ont créé une atmosphère hyperpolitisée autour des questions liées à l’orientation sexuelle et à l’identité de genre, selon les groupes de défense des LGBTQ+. Et certains groupes ressentent le besoin de prendre les choses en main, en particulier dans les États qui ont minimisé la pandémie de covidium 19 et interdit les masques et les vaccins obligatoires pour limiter la propagation du virus.

« Nous nous mobilisons, et nous essayons de faire bouger les choses parce que notre travail consiste à prendre soin de notre communauté », a déclaré Ricardo Martinez, PDG d’Egalité Texas, un groupe de défense des droits LGBTQ+. « Nous ne pouvons pas dépendre de l’État pour fournir l’aide et la sécurité dont nous avons besoin, alors nous devons nous organiser nous-mêmes. »

Le premier cas suspect de singe variole en Floride a été signalé dans le comté de Broward fin mai. lors, Depuis le département de la santé a indicé que la plupart des plus de 2 200 cas de l’État – environ 2 sur 3 – sont survenus dans les comtés de Miami-Dade et de Broward, dans le sud de la Floride, où M. DeChellis et ses amis se sont rendus pour se faire vacciner contre le monkeypox.

Le vaccin, appelé Jynneos, est envoyé du stock stratégique national directement aux services de santé de cinq comtés. De là, l’État envoie les vaccins aux médecins, aux hôpitaux et aux autres services de santé des comtés « selon les besoins », a déclarée M. Redfern.

Le stock national expédie les vaccins à cinq sites par État et, au début, il utilisait un système de distribution que les responsables des États ne connaissaient pas ; ils permettaient de suivre les doses manuelles et de passer les commandes par courrier plutôt que par un système automatisé, ce qui créait un goulot d’étranglement. Le 6 septembre, le ministère américain de la santé et des services sociaux a annoncé qu’il avait attribué un contrat de 20 millions de dollars à une société privée de vente en gros afin d’étendre « considérablement » la distribution de vaccins à davantage de sites dans les semaines à venir.

Alors que les réponses du gouvernement s’améliorent, les défenseurs des droits des personnes LGBTQ+ et les personnes qui ont essayé de se faire vacciner en Floride affirment que l’accès aux vaccins et l’information pendante les premiers mois de la propagation du virus étaient en incohérents. Selon eux, les services de santé locaux ont utilisé des critères d’éligibilité, des systèmes de prise de rendez-vous et des méthodes de sensibilisation du public aux différences.

Brandon Lopez d’Orlando a déclaré qu’il a essayé pour la première fois de se faire vacciner par son service local de santé en juin, sur lui a dit que seuls les travailleurs de la santé dans les laboratoires et ceux qui font des prises de sang était en habilités. Lopez, 30 ans, a dit qu’il avait envisable de se rendre à Miami après avoir entendu dire que des amis là-bas s’était fait vacciner, mais qu’on lui avait dit que les rendez-vous étaient enréservés aux résidents locaux .

Certains comtés ont annoncé la prise de rendez-vous en ligne à la mi-juillet, mais de nombreuses personnes qui ont essayé de s’inscrire ont déclaré qu’aucun créneau n’était disponible ou qu’elles recevaient un message d’erreur les invitation à créer un nouveau compte de messagerie.

« Je regarde mes amis qui vivent à Chicago, à San Francisco, à Washington, DC, et ils peuvent simplement se rendre à un endroit », a déclaré Josh Roth, 33 ans, d’Orlando, qui a attendu près de trois semaines pour recevoir sa première dose de vaccin. « Ils peuvent avoir quelques heures d’attente, mais ils sont capables de se faire vacciner ».

Les militants s’inquiètent également du fait que les personnes ayant plus d’éducation, d’argent et de temps potrouint être plus à même d’accéder aux vaccins.

Les premières données suggèrent que les hommes noirs et hispaniques sont touchés de manière disproportionnée par les cas de monkeypox, mais les patients blancs non hispaniques ont reçu plus de premières doses du vaccin que tout autre groupe, selon le CDC.

Davantage de rendez-vous ont commencé à se libérer en Floride à la mi-automne après que la FDA ait autorisé une nouvelle méthode d’administration du vaccin qui nécessite une formation et un équipement spécial, mais qui a permis d’étirer les réserves limitées du pays .

DeChellis n’a pas eu à se rendre à Wilton Manors pour sa deuxième injection le 23 août, et Roth a reçu sa deuxième dose comme prévu. Après avoir essayé pendant des semaines d’obtenir un rendez-vous en ligne, M. Lopez s’est fait vacciner début août au service de santé du comté d’Orange à Orlando.

Mais cette expérience lui a donné l’impression que la variole du singe n’était pas une question urgente pour les responsables locaux de la santé. « Je pense que si cela ne touche pas un grand nombre de personnes, ce ne sera pas une priorité », a déclaré M. Lopez.

Après le début de l’épidémie de monkey pox, certains services de santé du Sud ont commencé à s’associer avec des messagers dits de confiance de la communauté LGBTQ+ pour sensibiliser et organiser des cliniques de vaccination.

Dans le sud de la Florida, par exemple, le service de santé du comté de Broward s’est adressé aux groupes à haut risque de la communauté pour les aider à se faire vaccinaire, a déclaré Robert Boo, PDG du Pride Center at Equality Park , une organisation à but non lucratif qui fournit des services sociaux et de santé aux personnes LGBTQ+ et organise une campagne de vaccination. Au Texas, Equality Texas a organisé un webinaire avec des médecins et d’autres experts qui ont répondu aux questions du public.

Mais dans d’autres régions, les hommes gays et bisexuels ont déclaré qu’ils ne peuvent pas obtenir de réponse, pas même aupres de leurs services de santé locaux.

La Floride, la Géorgie et le Texas représentent ensemble 26 % des 22 000 cas confirmés signalés le 9 septembre, mais leur réaction est différente de celle de la Californie et de New York, où les déclarations d’urgence des gouverneurs ont permis à un plus grand nombre de travailleurs de la santé d’administrer le vaccin et aux services de santé locaux d’obtenir davantage de fonds de l’État pour les vaccinations, l’éducation et la sensibilisation.

« Une déclaration d’urgence ne fait rien pour la réponse », a déclaré M. Redfern, porte-parole du département de la santé de Floride, qui répond à une épidémie simultanée de méningocoques touchant aussi principalement les hommes gays et bisexuels.

« Il n’ya rien qu’un nouvel ordre d’état d’urgence ne puisse faire pour les Géorgiens qui ne soit déjà fait », a déclaré Andrew Isenhour, un porte-parole du gouverneur républicain Brian Kemp. Il a également déclaré que le département de la santé publique de Géorgie a sensibilisé le public à la variole du singe et a récemment lancé un portail à l’échelle de l’État pour programmer les vaccinations.

Au Texas, les autorités d’Austin et de Dallas ont déclaré des urgences locales au début du mois d’août. Le département des services de santé de l’État du Texas n’a pas voulu dire si une déclaration était justifiée à l’échelle de l’État.

Certains prestataires, comme le Dr Ivan Melendez de l’autorité sanitaire du comté de Hidalgo, dans le sud du Texas, conviennent que la pox du singe se propage principalement chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, une déclaration à l’’ échelle de l’État n’est pas nécessaire. Des tests de laboratoire, des vaccins et des conseils pour les cliniciens et le public sont disponibles.

Mais d’autres affirment qu’une déclaration d’urgence signalerait l’existence d’une menace, libérerait des fonds, exigerait des rapports supplémentaires et réduirait les formalités administratives.

« Cela nous donne une réponse concertée », a déclaré Jill Roberts, épidémiologiste et professeur associé à l’Université de Floride du Sud. « Cela permet d’avoir plus d’informations : Où vont les vaccins ? Où les cas se produisent-ils ? Où sont les points chauds que nous pouvons frapper ? »

Le Dr Melanie Thompson, un médecin d’Atlanta qui soigne des personnes vivant avec le VIH, a déclarée qu’elle aimerait que l’Etat et le gouverneur joue un rôle plus important dans la coordination d’une réponse uniforme dans les 159 comtés de Georgie. Tous les services de santé locaux ne disposent pas d’un personnel ou d’un financement adéquat, a déclarée Mme Thompson.

« Ils sont tous là à faire leurs propres trucs », at-elle dit. « Certains comtés font un très bon travail à cet attendu. D’autres pas du tout. »

Kaiser Santé NouvellesCet article a été reproduit de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santé non partisanes et non affiliées à Kaiser Permanente.

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