Ligue des champions – Avant Real Madrid – Manchester City : Gabriel Jesus, le facteur X attendu du money time mancunien

La star du moment à Manchester City, c’est lui. Avec six buts et une passe décisive en trois matches, Gabriel Jesus a réalisé une dernière semaine d’avril absolument phénoménale. Un quadruplé inédit face à Watford -il n’a jamais marqué plus de deux fois dans un match de Premier League-, un but décisif en demi-finale aller de C1 face au Real Madrid, puis un nouvel exploit à Leeds samedi : l’attaquant du Brésilien, qui avait déjà marqué lors du choc crucial face à Liverpool en début de mois, n’aurait pas pu mieux profiter de ses trois dernières titularisations, se montrant encore plus décisif sur les cinq dernières.

Pep Guardiola vous dira qu’il n’est pas surpris par la réussite actuelle de son joueur, irréprochable dans l’attitude, et dont les qualités sont connues de tous. Mais, et c’est ce qui fait régulièrement la beauté du football, il ne répond à aucune logique ou presque, si ce n’est au fait que “les efforts finissent toujours par payer”. La forme de Jésus est très paradoxale, plus qu’un titre.

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Gabriel Jesus est célèbre pour son but contre le Real Madrid

Crédit : Getty Images

Le retour du vrai neuf à City

Cela commence par le timing. Le joueur qui terminera son contrat en juin 2023 a annoncé son départ avec insistance ces dernières semaines. Des discussions avec Arsenal auraient commencé, alors que dans le même temps, la possibilité de voir Erling Haaland rejoindre les Citizens semblait aller encore plus loin. En général, City semble vouloir soutenir un numéro neuf renommé la saison prochaine, et Jésus n’est clairement pas cela.

Un poste classique d’attaque à la pointe, pourtant quelque peu oublié par Pep Guardiola, s’est forgé depuis le départ de Sergio Agüero l’été dernier. Bernardo Silva, Phil Foden ou encore Kevin De Bruyne : ils sont plusieurs à avoir été, sur le papier, alignés en faux points ces derniers mois. Le natif de Sao Paulo a de son côté évolué comme un “vrai neuf” à plusieurs reprises cette saison, mais il a d’autant plus évolué du côté de l’attaque humaine.

“Il peut jouer dans les trois premières positions et quand on a besoin de joueurs qui peuvent beaucoup aider, il est l’un des meilleurs au monde”, a déclaré le technicien espagnol en février dernier. « Qu’il soit offensif ou souffrant, cela ne change rien. Nous sommes très satisfaits de lui et il nous fait gagner beaucoup de matches », a-t-il poursuivi l’affaire après avoir quadruplé son quart-arrière contre Watford.

Mais pour être honnête, cela ne change pas grand-chose. Avec le Brésilien de départ au point, City peut reculer jusqu’à un véritable point d’arrêt, ce qui est inférieur à ce que ses adversaires se présentent tous très confortablement dans le match consécutif. Une option plus tactique pour un City qui, loin d’être la caricature à laquelle on l’associe, est capable de jouer vite derrière les défenses adverses en plus de ses phases de possession écrasante. Et donc, ces dernières semaines, de soutenir un pur attaquant.

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Gabriel Jesus en mode boucher froid

Vous ne pouvez voir que ses dernières réalisations. Contre Watford, à la limite de son penalty, il a inscrit trois buts du buteur, dont magnifiquement les centres de Foden et De Bruyne. Face au Real, il a rebondi sans succès à la surface avant de finir froidement. A Leeds, il a lâché l’appel au bon moment entre deux défenseurs, avant d’en assurer un nouveau devant le but adverse. Coups de but en série pour un joueur qui n’a marqué “que” trente fois en 37 matches cette saison. Et qui s’était écoulé près de sept mois sans retrouver le chemin du filet du championnat entre septembre dernier et début avril.

Ce qui n’a pas arrêté l’intéressé, qui est “l’un des joueurs les plus importants de Manchester City”, selon son coéquipier Bernardo Silva, avoir un rôle à jouer malgré plusieurs absences et passages sur le banc. Et pour une raison. “Avec lui, on peut être si agressifexpliquait Guardiola en février. On peut rester haut.” “Il y a toujours des occasions de marquer des buts, de faire des passes décisives, et je pense que beaucoup de gens l’ont fait à un moment où c’est fort sans le ballon.”venait-il d’ajouter, avant de comparer le son “énergie” à celui de Hristo Stoitchkov, l’ancien attaquant bulgare du FC Barcelone.

Plusieurs casquettes, plusieurs façons d’aider. A l’ombre ou à la lumière. Sur le côté ou sur la pointe. Être en titre ou en dehors du banc, comme cela avait par exemple été le cas lors de la phase de poules de C1 contre le PSG. C’est pourquoi Jésus est si souvent aligné dans les grands matches depuis le début de la saison. Mais en ce début de “money time” de la saison mancunienne, c’est bien comme le numéro 9 des Citizens qu’il s’impose. Et donc, personne ne l’avait vu venir.

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