Livres numériques : le français YouScribe franchit le cap du million d’abonnements payants

Publié le 14 sept. 2022 à 8:00

Dans le business non plus, les bonnes recettes ne se trouvent pas toujours du premier coup. Après avoir quelque peu tâtonné, le français YouScribe semble ainsi avoir trouvé la bonne mixture. Cette bibliothèque numérique – très efficace sur les ebooks mais propose aussi des livres audio ou des titres de presse – vient en effet de franchiser le mur symbolique du million d’abonnebs payants. Soit vingt fois plus qu’il y a trois ans. Créé en 2011 par Juan Pirlot de Corbion – passé par la maison d’édition Actes Sud et fondateur de la librairie en ligne Chapitre.com revenu à la fin des années 2000 -, la firme n’a pas toujours affiché une telle croissance.

« Avec YouScribe, nous avons eu quelques premières années un peu difficiles. Avec notre modèle initial de ventes à l’unité, les discussions avec les éditeurs étaient en compliquées », se remémore le dirigeant. La raison? Les grandes maisons d’édition craignant que le livre numérique, et par là même YouScribe, ne cannibalise le format physique et beaucoup refusent de nouer des « deals » avec le groupe qui peine à étoffer son catalogue.

Au milieu des années 2010, la plateforme bascule vers un modèle d’accès illimité à une bibliothèque avec un abonnement de 10 euros par mois, inspiré du modèle de Spotify et Netflix. Ensuite, le groupe reverse 60 % des revenus qu’il génère, la répartition entre éditeurs se faisant au prorata des pages lues. Surtout, YouScribe décide rapidement de se focaliser sur les pays africains francophones.

Proche de l’équilibre financier

Un tournant pour le groupe qui noue de nouveaux partenariats avec Orange incluant la bibliothèque numérique dans certaines de ses offres dans des pays comme la Côte d’Ivoire ou le Sénégal. Présent dans une vingtaine de pays, YouScribe a noué le même type d’accord avec des opérateurs télécoms locaux, comme Maroc Telecom, mais aussi avec Canal+. Le groupe propose différents tarifs, avec des offres à 15 centimes d’euro la journée ou 80 centimes la semaine.

On joue un rôle de diffuseur-distributeur sur des territoires où les coûts d’acheminements sont très éléfêts pour les éditeurs français et où ils peinent à toucher des lecteurs.

Juan Pirlot de Corbion Fondateur de YouScribe

Un succès. Le groupe réalisera un chiffre d’affaires record de plus de 8 millions d’euros en 2022 et proche de l’équilibre financier. Son changement de cap stratégique, les relations sont plus sereines avec les éditeurs qui ne consentent certes toujours pas à ce que les nouveautés littéraires soient rapidement sur la plateforme, mais perçoivent maintenant VousScribe comme un relais de croissance dans les pays africains francophones où avoir surtout du « back catalog » (titres anciens) ne semble pas être un frein.

Partenariats avec plus de 1 900 éditeurs dans le monde

“On jue un rôle de diffuseur-distributeur sur des territoires où les costes d’acheminements sont très eléfét pour les éditeurs français et où ils peinent à toucher des lecteurs”, fait valoir Juan Pirlot de Corbion qui s’appuie aussi sur les éditeurs et romanciers locaux pour étoffer son portefeuille de contenus, ainsi que sur des contenus pédagogiques mis en ligne par des tiers. « C’est notre côté YouTube et ce qui nous distingue dans l’industrie », note-t-il.

Aujourd’hui, YouScribe a des partenariats avec plus de 1 900 éditeurs dans le monde, dont Editis ou Gallimard en France et des géants anglo-saxons comme Penguin Random House ou Macmillan. « Nous avons lancé notre offre en anglais en Afrique du Sud où nous comptons 12 000 abonnés et nous allons continuer à nous développer dans les pays africains anglophones comme le Nigeria ou le Ghana, précise Juan Pirlot de Corbion. On veut aussi la version française, à terme, au Québec et au Moyen-Orient. »

Leave a Comment