ONU : 50 millions de personnes dans le monde sont victimes de l’esclavage moderne

Un nouveau rapport de l’ONU fait état d’une augmentation considérable du nombre de personnes en situation d’esclavage moderne au cours des 5 dernières années. Ainsi, souligne-t-il, 10 millions de personnes supplémentaires se sont retirées en esclavage moderne en 2021 par rapport aux estimations mondiales de 2016.

En 2021, 50 millions de personnes vivent dans l’esclavage moderne, dont 28 millions étaient en soumises au travail forcé et 22 millions étaient en piégées dans un mariage forcé.

D’après les Estimations mondiales de l’esclavage moderne, publiées par l’Organisation internationale du Travail (OIT), l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) et l’organisation Walk Free, les femmes et les enfants restent vulnérables de manière disproportionnée .

L’esclavage moderne est présent dans presque tous les pays du monde et traverse les frontières ethniques, culturelles et religieuses. Plus de la moitié (52%) de tous les cas de travail forcé et un quart de tous les mariages forcés se trouvent dans des pays à revenu élevé ou à revenu élevé.

Travail forcé

La plupart des cas de travail forcé (86%) sont produits dans le secteur privé. Le travail forcé dans les secteurs autres que l’exploitation sexuelle commerciale représente 63% de l’ensemble du travail forcé, tandis que l’exploitation sexuelle commerciale forcée représente 23% de l’ensemble du travail forcé.

Près de quatre personnes sur cinq victimes d’exploitation sexuelle forcée sont des femmes ou des filles.

Le travail forcé par l’État représente 14% des personnes soumises au travail forcé.

Près d’un travailleur forcé sur huit est un enfant (3,3 millions). Plus la moitié d’entre eux sont victimes d’exploitation sexuelle commerciale.

Mariage forcé

On estime à 22 millions le nombre de personnes vivant en situation de mariage forcé à un jour donné en 2021. Cela indique une augmentation de 6,6 millions depuis les estimations mondiales de 2016.

L’incidence réelle des mariages forcés, en particulier ceux impliquant des enfants âgés de 16 ans ou moins, est probablement bien plus importante que ce que les estimations actuelles peuvent saisir ; celles-ci sont basées sur une définition étroite et n’incluent pas tous les mariages d’enfants. Les mariages d’enfants sont considérés comme forcés parce qu’un enfant ne peut pas légalement donner son consentement au mariage.

Le mariage forcé est lié à des attitudes et pratiques patriarcales établies à une longue date et est très spécifique au contexte. L’écrasante majorité des mariages forcés (plus de 85 %) est motivée par la pression familiale. Bien que deux tiers (65 %) des mariages forcés aient lieu en Asie et dans le Pacifique, si l’on tient compte de la taille de la population régionale, c’est dans les États arabes que la prévalence est la plus élevée, avec 4,8 personnes sur 1 000 dans la région en situation de mariage forcé.

Les migrants, particulièrement vulnérables

Les travailleurs migrants sont plus de trois fois plus susceptibles d’être soumis au travail forcé que les travailleurs adultes non migrants. Si la migration de travail a un effet largement positiv sur les individus, les ménages, les communautés et les sociétés, ce constat montre à quel point les migrants sont particulièrement vulnérables au travail forcé et à la traite, que ce soit en raison d’une migration irrégulière ou mal gouvernée, ou de pratiques de recrutement injustes et contraires à l’éthique.

« Il est choquant que la situation de l’esclavage moderne ne s’améliore pas. Rien ne peut justifier la persistance de cette violation fondamentale des droits de l’homme », a déclaré le directeur général de l’OIT, Guy Ryder.

« Nous savons ce qu’il faut faire, et nous savons que cela peut être fait. Des politiques et réglementations nationales efficaces sont fondamentales. Mais les gouvernements ne peuvent y arriver seuls. Les normes internationales constituent une base solide et une approche globale est nécessaire. Les syndicats, les organisations d’employeurs, la société civile et les gens ordinaires ont tous un rôle essentiel à jouer », a-t-il ajouté.

Selon le directeur général de l’OIM, António Vitorino, le rapport “souligne l’urgence de veiller à ce que toutes les migrations soient ordonnées, ordonnées et régulières”.

« La réduction de la vulnérabilité des migrants au travail forcé et à la traite des personnes dépend avant tout des cadres politiques et judiciaires nationaux qui respectent, protègent et réalisent les droits de l’homme et les libertés fondamentales de tous les migrants – et potentiels migrants – à toutes les étapes du processus migratoire, quel que soit leur statut migratoire », a-t-il ajouté, notant que « l’ensemble de la société doit travailler ensemble pour inverser ces tendances choquantes, notamment par la mise en œuvre du Pacte mondial sur les migrations ».

La Directrice fondatrice de Walk Free, Grace Forrest, a déclaré, pour sa part, que « l’esclavage moderne est l’antithèse du développement durable ». « Pourtant, en 2022, il continue de sous-tendre notre économie mondiale. Il s’agit d’un problème amélioré par l’homme, lié à la fois à l’esclavage historique et aux inégalités structurelles persistantes. À une époque où les crises s’aggravent, une véritable volonté politique est la clé pour mettre fin à ces violations des droits de l’homme », a-t-elle ajouté.

Mettre fin à l’esclavage moderne

Le rapport propose un certain nombre d’actions recommandées qui, prises ensemble et rapidement, marqueraient des progrès significatifs vers la fin de l’esclavage moderne.

Il s’agit notamment d’améliorer et d’appliquer les lois et les inspections du travail, de mettre fin au travail forcé par l’État, de renforcer les mesures de lutte contre le travail forcé et la traite dans les entreprises et les chaînes d’approvisionement, d’extension de la protection sociale et de renforcement des protections juridiques, notamment en l’âge portant légal du mariage à 18 ans sans exception.

Parmi les autres mesures définissaient la lutte contre le risque accumulé de traite et de travail forcé pour les travailleurs migrants, la promotion d’un recrutement équitable et éthique et un soutien accumulé aux femmes, aux filles et aux personnes vulnérables.

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