Qui est le grand favori pour le Ballon d’Or 2022 entre Sadio Mané et Benzema ? L’analyse

Le Real Madrid a éliminé Manchester City mercredi soir pour se qualifier pour la finale de la Ligue des champions. Les réseaux ont également corrigé Villareal pour marquer un troisième qualificatif en finale de la Ligue des champions au cours des 5 dernières années. Le Real Madrid et Liverpool s’affronteront donc au Stade de France le 28 mai en finale de la Ligue des champions. Une finale pour le titre mais aussi pour le Ballon d’Or entre Karim Benzema et Sadio Mané… La compétition de Karim Benzema tombe tour après tour. Kylian Mbappé en 8e en finale, Robert Lewandowski en quart de finale et désormais Kevin De Bruyne en demi-finale. Place désormais au mois de mars dernier : une finale de Ligue des champions entre le Real Madrid et Liverpool, entre Benzema et Sadio Mané. Le Ballon d’Or 2022 devrait se jouer entre ces deux acteurs. Mais les Français font figure de grand favori face à une saison individuelle parfaite, un championnat d’Espagne déjà en main et la présence de Mohamed Salah à Liverpool, qui risque de coûter des voix aux Sénégalais. Inscrivant ce mercredi soir son premier but de la saison de Ligue des champions, Benzema est le grand maître du parcours extraordinaire du Real Madrid, qui comptera sa cinquième finale des neuf dernières éditions de la C1. L’ancien Lyonnais est déjà assuré de finir meilleur buteur de la compétition. Et, même en cas de défaite définitive, son empreinte aurait été immense sur la campagne européenne 2021-2022. Accompagné d’une équipe madrilène qui ne meurt jamais, Benzema a été le cauchemar du PSG, de Chelsea puis de Manchester City. On parle des trois mêmes des quatre demi-finalistes de la saison dernière, dont les deux finalistes…
Mané, un adversaire de poids
Karim Benzema aura en face de lui un Sadio Mané qui sera un adversaire coriace pour la nouvelle version du Ballon d’Or, décerné en fin de saison footballistique et non plus en année civile. Le premier des arguments en sa faveur est donc cette prochaine finale de Liverpool. Une belle performance de sa part le 28 mai au Stade Français pourrait l’aider à devenir seulement le deuxième Africain (après George Weah en 1995) à récolter les récompenses individuelles les plus prestigieuses. A partir de là, Sadio Mané pourrait également remettre la Premier League à ses pieds même si la bataille avec Manchester City (à 1 point) s’annonce plus que jamais en vue.
Mais le principal “problème” de Mané réside dans sa propre équipe. Quant à l’équipe de France championne du monde 2018, le partage des voix qui s’annonce avec son coéquipier égyptien Mohamed Salah pourrait pénaliser le Sénégalais. D’autant que l’influence de Salah sur les buts et les passes décisives est supérieure à celle de Mané en club. Deux nouveaux arguments cependant en faveur de Sadio Mané : ses deux victoires directes face à l’Egypte, en finale de la Coupe d’Afrique des nations et en qualifications pour la Coupe du monde. De plus, il finit par être le meilleur joueur du tournoi.

Mais qu’est-ce qui donne à Karim Benzema un léger avantage sur Sadio Mané ? Sur le plan individuel, ni Mané, ni Salah ne peuvent rivaliser avec les stats de « KB9 » cette saison toutes compétitions mixtes. En 43 matches disputés cette saison sous le Real Madrid, l’attaquant français a marqué 43 buts et délivré pas moins de 12 passes décisives. Rien qu’une Ligue des champions, son compteur affiche 15 buts. Et peu importe : triplé contre Chelsea et le PSG, trois buts contre Manchester City…
Il ne faut plus sous-estimer le lobbying du Real Madrid, habitué à “faire” des boules d’or, comme Luka Modric en 2018 ou Fabio Cannavaro en 2006. Pour toutes ces raisons, Benzema apparaît aux manettes dans quelques mois de la contribution, qui aura lieu en août prochain. Mais la troisième finale de l’histoire entre le Real Madrid et Liverpool (après 1981 et 2018, une victoire partout) pourrait encore tout changer…

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