un dinosaure prédateur livre des secrets

Trois ans après sa découverte dans le sud de l’Argentine, le fossile d’un dinosaure n’a plus grand-chose à révéler de ses secrets : vieux de 70 millions d’années, mesurant 10 mètres de long, c’était un grand prédateur qui tuait ses proies à l’aide de palourdes aiguisées et fêlées.

Avec l’AFP

Les restes de ce “megaraptor”, dinosaure carnivores avec de grandes pattes postérieures et de petits membres supérieurs, ont été découverts en mars 2019 dans la province méridionale de Santa Cruz en Patagonieà 30 km au sud de la ville touristique d’El Calafate.

Mauro Aranciaga, ONU paléontologiste Le jeune homme de 29 ans, qui travaille au Laboratoire d’anatomie par rapport au Musée argentin des sciences naturelles, dirigé par Fernando Novas, a découvert le premier morceau du squelette alors qu’il participait à sa première campagne d’enquête en 2019.

“Quand j’ai relevé les vertèbres, j’ai vu que ça avait les caractéristiques d’un mégacapteur. C’était vraiment une énorme émotion, j’allais avoir une vertèbre géante et ça voulait dire qu’on avait affaire à un mégatrapteur géant”, a déclaré le jeune chercheur. se souvient. “J’ai réalisé un rêve d’enfant et d’adulte !”, raconte-t-il à l’AFP dans les locaux du laboratoire à Buenos Aires.

Trois ans plus tard, après une extraction minutieuse, un transport, un nettoyage et de longs mois d’études en laboratoire, les premières conclusions concernant “Maip macrothorax”, son nom, viennent d’être publiées dans la revue scientifique Nature.

“C’était un animal de grande taille, d’après les mesures et les comparaisons que nous avons faites (…) C’est en plus l’un des derniers mégaraptors à avoir habité la planète avant’extinction des dinosaures, vieux d’environ 66 millions d’années », explique Fernando Novas, le directeur du laboratoire.

Le plus grand mégaraptor connu à ce jour

Ce paléontologue argentin a une longue histoire de découvertes derrière lui : en 1996, il a retrouvé la dépouille du premier représentant du groupe de mégaraptors à 1 400 km de là, dans la province de Neuquén (sud). D’autres ont été découverts plus tard en Australie, en Thaïlande, au Japon, a-t-il dit.

Loin des titanosaures, les plus grands dinosaures connus, qui peuvent mesurer jusqu’à trente mètres et peser 70 tonnes, les mégaraptors du répertoire mesuraient jusqu’à présent entre 8 et 9 mètres de long.

“Il mesurait entre 9 et 10 mètres de long et pesait environ 6 tonnes”, soit le plus grand des mégaraptors connus à ce jour, explique Mauro Aranciaga, qui souligne également qu’il était “au sommet de la chaîne alimentaire” dans son écosystème.

Plusieurs vertèbres, côtés, fragments de membres, queue et bras ont été retrouvés.

Un dinosaure avec d’énormes griffes

Les chercheurs ont également été “très surpris de découvrir que les mégaoctets avaient de grandes griffes sur les hanches et l’index. Ils avaient trois doigts sur les mains, mais leurs griffes mesuraient près de quarante centimètres”, raconte M. Novas.

“De toute évidence, ces griffes devaient être utilisées pour attraper des proies, les leurrer et les fouetter dans leurs pièges”, a-t-il ajouté.

D’où son nom de baptême : “Maip” est un mot tehuelche, peuple indigène du sud de l’Argentine, qui désigne un esprit méchant ou “l’ombre qui laisse la mort après son passage”. Quant à son thorax, il mesurait jusqu’à 1,20 mètre de large, sur 1,50 mètre de long, selon les chercheurs.

“Maip avait un thorax tellement volumineux que les insertions des ligaments qui relient les vertèbres aux flancs ont été préservées. Cela nous permet d’aller un peu plus loin et de reconstruire des parties qui ne sont généralement pas conservées”, explique Mauro Aranciaga.

Un gisement de fossiles extraordinaire

Selon Fernando Novas, la découverte a eu lieu dans un “gisement extraordinaire qui s’avère être l’un des plus importants d’Amérique du Sud”.

Elle date du Crétacé (- 145 à – 66 millions d’années) “quand il n’y avait ni les Andes ni les glaciers, mais plutôt des forêts tropicales dans lesquelles vivaient une grande diversité d’animaux”.

Les premiers indices de la présence d’un dépôt de fossiles dans la région est apparu en 1980 grâce aux travaux du géologue argentin Francisco Nulo, mais la première véritable campagne a été lancée en 2019 par l’équipe de Fernando Novas.

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